#CES2014: Einen durchaus außergewöhnlichen Ansatz verfolgt die Lautsprecher-Schmiede Monitor Audio beim neuen Monitor Audio airstream A100, einem besonders eleganten, vielseitigen All-in-One." /> Sempre Audio

Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier

#CES2014: Audiophile Qualität, verbunden mit den Möglichkeiten modernster IT, verpackt in ein stylishes Gehäuse, das absolut nichts mit jenen Formfaktoren gemeinsam hat, die üblicherweise in der Unterhaltungselektronik bei All-in-One Systemen gängig sind, so soll sich das neue System aus dem Hause Monitor Audio, der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier präsentieren.

Kurz gesagt...

Einen durchaus außergewöhnlichen Ansatz verfolgt die Lautsprecher-Schmiede Monitor Audio beim neuen Monitor Audio airstream A100, einem besonders eleganten, vielseitigen All-in-One.

Wir meinen...

Einmal mehr wagt ein Hersteller neue Lösungsansätze, um über die angestammte Kundenschicht hinaus neue Zielgruppen zu erobern, und diese von den Qualitäten und Vorzügen hochwertiger Musik-Wiedergabe zu überzeugen. Dabei setzt Monitor Audio Ltd. auf ein außergewöhnliches Design, Funktionalität rund um Netzwerk-Streaming und Integration mobiler Devices, sowie bewährte Tugenden wie einen rein analogen Verstärker in Class A/B.

Von Michael Holzinger (mh)
16.01.2014

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Mit großer Freude ist festzustellen, dass immer mehr etablierte Unternehmen der HiFi dazu übergehen, komplett neue Wege einzuschlagen, und damit mitunter über Jahre hinweg allzu fest gefahrene Pfade zu verlassen, und sei es nur für teils ausgewählte neue Produkte. Ein derartiges Umdenken, nein, vielmehr eine Art „neues erdenken“ ist es, das dazu führen kann, auch tatsächlich neue Kunden zu gewinnen, und so dem Thema hochwertige Musik-Wiedergabe wieder einen viel höheren Stellenwert in der allgemeinen Wahrnehmung zu verschaffen.

Es sind glücklicherweise längst wieder sehr viele Beispiele, die man als überaus gelungene neue Konzepte diesbezüglich anführen könnte, und dazu zählt wohl ohne Zweifel das neueste Produkt aus dem Hause Monitor Audio, der so genannte Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier.

Das englische Unternehmen Monitor Audio Ltd. gilt seit Jahr und Tag als bestens beläumundeter Lautsprecher-Produzent, der auf eine über 40 jährige Erfahrung in der Entwicklung und Fertigung hochwertiger Produkte verweisen kann. Längst konzentriert man sich aber nicht allein auf altbewährte Produktsegmente, sondern hat erkannt, dass man mit neuen Lösungsansätzen eine völlig neue Kundenschicht für sich gewinnen kann, sofern man deren Bedürfnisse richtig erkennt, und diese mit Lösungen bedient, die nicht nur die geforderte Funktionalität aufweisen, sondern ebenso auf traditionelle Stärken des Unternehmens setzen, also Funktionalität mit Qualität vereinen.

Der nunmehr präsentierte Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier entspricht wohl exakt dieser Beschreibung, denn er richtet sich bereits optisch an eine Kundenschicht, die wohl vielfach mit den klassischen HiFi-Lösungen und deren traditionellem Formfaktor wenig bis gar nichts anzufangen wissen. So präsentiert sich diese Lösung mit einem überaus eleganten Formfaktor, und zwar einem gebogenen, sehr, sehr schlanken Gehäuse, das sowohl eine horizontale als auch vertikale Aufstellung erlaubt, im zweiten Fall also kaum Platz in Anspruch nimmt. 37,3 cm in der Breite, 20,5 cm in der Tiefe, und lediglich 5 cm in der Höhe misst diese Lösung, selbst wenn sie waagrecht platziert wird, und bringt es auf gerade einmal 1,9 kg. Ein passender Standfuss für die vertikale Aufstellung ist übrigens im Lieferumfang enthalten. Das System weist ein Gehäuse aus Kunststoff sowie Aluminium auf und wird in Weiss sowie Schwarz angeboten, wobei die Front in jedem Fall teils in Silber gefertigt ist, auf der alle Bedienelemente des Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier zu finden sind.

Beim Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier handelt es sich, trotz der außergewöhnlichen Form und der kompakten Abmessungen um ein vollwertiges All-in-One System, das nach Angaben des Herstellers alle relevanten Schnittstellen für die Einbindung verschiedenster Quellen bietet, allen voran etwa einem TV-Gerät, aber auch einem CD-Player usw. Sowohl analoge als auch digitale Schnittstellen sollen hier zur Verfügung stehen, und zwar in Form von Cinchbuchsen-Pärchen auf analoger, und als optische S/PDIF-Schnittstelle auf digitaler Ebene.

Besonders interessant ist, dass der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier direkt ins Netzwerk eingebunden werden kann, im einfachsten Fall natürlich direkt über WiFi, wobei die Entwickler auf Wireless LAN nach IEEE 802.11b/g setzten. Damit fungiert der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier zunächst als UPnP und dlna-zertifizierter Streaming-Client, kann also unmittelbar auf entsprechende Inhalte im Netzwerk zugreifen, sei es nun auf Daten abgelegt auf einem PC oder Mac, oder einer so genannten NAS, einem Network Attached Storage-System. Hierbei unterstützt der Streaming-Client Audio-Daten in den Formaten MP3, AAC, WMA, Ogg Vorbis, ALAC (Apple Lossless), WAV und FLAC. Die Steuerung kann hier natürlich am einfachsten mittels entsprechender Apps über Smartphones und Tablets erfolgen, die natürlich ebenfalls auch direkt als Quelle genutzt werden können. Über eine an der Front zu findenden USB-Schnittstelle lassen sich mobile Devices auch mit Strom versorgen, während diese als Quelle bzw. Steuerung dienen, zudem ist darüber auch WiFi Sharing möglich.

Desweiteren unterstützt der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier auch das Protokoll Apple AirPlay, sodass Inhalte direkt von einem Apple iPhone, iPad oder einem PC bzw. Mac mit Apple iTunes gestreamt werden können. Dazu ist auch keine Infrastruktur erforderlich, da das System auch Apple AirPlay Direct unterstützt.

Als echtes All-in-One verfügt der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier natürlich auch über einen integrierten Verstärker, schließlich steckt dies ja bereits in dessen Namen. Auch hier hat sich die englische HiFi-Schmiede etwas besonderes einfallen lassen, und setzt keineswegs auf Class D, sondern vielmehr auf einen besonders hochwertigen rein analog aufgebauten Verstärker in Class A/B, der eine für die Größe durchaus beeindruckende Leistung von immerhin zweimal 50 Watt an Lautsprecher-Systemen mit einer Impedanz von 8 Ohm liefern soll, und damit auch durchaus „ausgewachsene“ Lautsprecher-Systeme problemlos unter Kontrolle hat. Wer dennoch auf kompakte Lautsprecher-Systeme setzt, und dies wird wohl bei der fokussierten Zielgruppe und den primären Einsatzszenarien recht häufig der Fall sein, der findet an der Rückseite des Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier einen Preout, um damit einen aktiven Subwoofer einzubinden, und somit der Wiedergabe nach unten hin nochmals etwas mehr Souveränität zu verleihen.

Auch wenn der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier natürlich, wie bereits beschrieben, sehr komfortabel mittels Smartphones und Tablets gesteuert werden kann, gleichgültig, ob nun Apple iOS oder Google Android, ist im Lieferumfang dennoch eine passende Infrarot-Fernbedienung enthalten. Zudem stehen alle relevanten Bedienelemente, wie ebenfalls bereits angeführt, direkt an der Front zur Verfügung.

Abschließend sei der Vollständigkeit wegen erwähnt, dass der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier natürlich keineswegs das erste Device der Engländer ist, dass sich an eine IT-affine, designorientierte Kundenschicht abseits der üblichen „HiFi-Normen“ richtet. So findet man etwa mit dem Monitor Audio Airstream S300 oder Monitor Audio Airstream WS100 Produkte im Angebot des Herstellers, die durchaus als optimale Ergänzung zum neuen Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier dienen können, um so ein Multiroom-Audiosystem aufzubauen.

Der Monitor Audio airstream A100 Multi-Zone Wireless Integrated Amplifier soll in Kürze auch hierzulande im Fachhandel zu finden sein.

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